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歯医者さんでは相変わらずの・・ [単なる日記]

8月に、歯石取りと駐在前の確認と言うかたちで
歯医者に行ってはみた。

が、そこで歯石を取ったはずなのに奥歯の違和感が無くならない。
そのうち、舌が歯に引っかかるようになり
よくよく鏡で見てみると、奥の銀歯が歯から浮いている。

実はアメリカに行ってからだと歯の治療は
会社がほぼ全額出してくれるらしいのだが
いきなりすぐに歯医者に通う自信がなかったので
いつもの歯医者に行くことにした。

9月末に古い銀歯を外して型を取り
出来上がりは2週間後、というので
14日(土)の夕方に再度歯医者へ。

いつもの歯科衛生士のお姉さん登場。
「今日は・・奥歯のブリッジですね。
これ、どうしました?」
「ちょっと浮いててアメリカ駐在前に治してもらうことに・・・」
「えっ、出張じゃなくて駐在ですか?何年くらい?」
「5年ってとこですかね?」
「アメリカのどこなんですか?」
「オハイオっていう田舎町です」
「私、フェニックスに友達がいて、一度一人で行ったことがあるんですよ。
乗り継ぎの飛行機が突然ゲート変わっちゃっててスゴイびっくりして・・」
って、これ、いつになったら治療が始まるんだろう・・?

少し会話が続いた後、ブリッジをはめる作業にはいったのだが
私は歯並びも噛み合わせも非常に悪いので
お姉さんがブリッジ削って修正するもなかなか合わず。

で、その間にも駐在とかアメリカとか海外旅行の話。
人の口に指突っ込みながら質問を被せるお姉さん。
「あっ、この状態じゃ答えられないですよね」って何?

ということで、ただでさえ調整に手間取る歯なのに
途中の会話も混ざることで治療時間は約1時間。

まあ、痛いわけではないし会話そのものはとっても面白くて
楽しいひとときを過ごしたことは間違いないのだが。

逆に言うと、このお姉さんとしばらく会話出来ないのも
駐在に行く弊害の一つなのよね。
まあ、歯医者なんだけど。




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最後の英会話と、何故か横浜へ [単なる日記]

駐在の準備として会社が手配してくれた英会話研修、
全10回の、今日(14日・土)は10回目、最終日。

最初1時間はテキストベースで、残り1時間は
これまでの復習ってことでやったけど、
予想通り、全然身についてません・・。
やっぱり現地で苦労するしかないのかなあ・・。

で、当初はこのまま会社に行って机の整理をするつもりだったけど
前日の晩、いきなり娘からのリクエスト。

i☆Risという声優アイドルの3rdアルバムのイベントが
11月に横浜であるのだが、それの参加のためには
横浜のタワーレコードでCD+Blu-rayの予約をせにゃならん。
が、娘は中間テスト前なので 代わりに行ってくれ、と。

試験終わってから行けばいいじゃん、といったら
予約開始が昨日で、イベント参加の整理券が品切れするかもなので
早く予約したいのだ、と。

はあ、ということで 宇都宮から新幹線で大宮、
そこからは上野東京ラインで横浜、
ViVREの地下で予約してきましたよ、お父さんは。

しかし大宮から横浜までジャスト1時間。
上野東京ラインは非常に便利です。918円もかかるけど。

帰りは東横線で渋谷へ行ってそこから埼京線、
なんだけど、せっかくだから代官山で降りて
スプリングバレーブルワリーに行ってみた。

行ってみたんだが、今日はイベントやってて
やたら混んでたので場所だけ確認したのみ。
で、渋谷まで歩いて家路に着きました。
今日も疲れた・・。





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ビザ取得のための面接へ [単なる日記]

アメリカに駐在するには非移民ビザと言うものが必要で
これをもらう為には申請書を提出した後
アメリカ大使館で面接を受けなければならない。

代理店経由で「12日(木)の朝9時過ぎに行ってください」と言われて
大使館の面接っていう、ちょっと想像が付きにくいものでもあるので
ビザ面接の経験のある方々に聞いたところ、
「出張も含めてビザ取るの初めてなんでしょ?2時間はかかるよ」
ってなことを言われており、つまり終わるのはお昼頃か・・と。

で、当日。
ウチからだとJRで王子、そこから南北線で溜池山王、
地下道をずっと歩いて大使館に一番近い出口まで行けば
そこからは3分もかからない。

が、南北線からその出口目指すと、まずは銀座線のホームに出るのね。
混んでて危険だよ、あそこは。

やや早めに着いたのでドトールでアイスコーヒー飲んで
9時過ぎたところで いざ出発。

大使館前は100mくらい手前から歩道が警備員さんに封鎖されている。
「今日はどんなご用件ですか?」と聞かれ、
「ビザの面接です」というと「はいどうぞ」って入れてもらえる。

大使館の入り口の坂を上がると、建屋の前に警備の方がいて、
「ポケットの中身、カバンの中、金属類はすべてカゴに出して」と言われ
「ケータイ、スマホは電波が出ないモードにして、それが確認出来る状態に」
と、実に細かい指示をされる。

ケータイの画面を確認し、問題がなければ
「カゴを持って扉の前で待ってて」と言われ
開いた扉の中に入ると、いわゆる空港の持ち物検査場があり
そこでセキュリティチェックを受ける。

ここでいろいろ面倒があると困るので
事前に代理店から「持ち込み不可リスト」をもらっていたので
今回は空のカバンに必要最小限しか入れてこなかったので
スムーズに通過できた。

で、その小屋?を出るといよいよ大使館の建物の入り口へ。
ここで書類のチェックをしてもらったあと、
また手荷物のセキュリティチェックがあって
やっと中へ。

1番窓口に書類を提出、
呼ばれるまで待って、と言われるので
待ってると数分後に3番窓口に呼ばれ
ここでも書類のチェックをして
指紋の採取が行われた後
面接の列に並べ、と言われる。

面接っていうから個室でやるのかと思えば
実は空港の入国審査のように、またまた窓口に呼ばれて
ビザの申請書に書いたことに沿っての質問をいくつか。

アメリカ人のおば様の流暢な日本語の質問に答えつつ
おば様はそれを端末に入力しながら質問が続き
5分ほどで、「ビザは許可されました。郵送で1週間程度で届きます」
ということで終了。
この時、9時半過ぎ。あれっ?

翌日、経験者に聞いたら、最初の「全てかごに・・」の手前に
通常は行列が出来てて、そこに至るまでに20分くらいかかり、
建屋の入るところのセキュリティチェックでも30分位並び
中に入っても呼ばれるまで30分~1時間待つ、というのが普通だそうで
今回みたいにどこでも2~3分しか待たなかったのは
超ラッキーだったらしい。

そんなとこで運を使わなくてもいいんだが・・・。




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全日本モトクロス観戦 [単なる日記]

会社で「8日、ヒマ?」と声を掛けられる。

なんでも、全日本モトクロスの第8戦が埼玉で行われ、
インドからの駐在者も連れて車で見に行くから
一緒に行くなら途中で拾うよ、と。

まあ特に用事はないし行きましょう、ってことになって
朝9時に指扇駅前で合流。
なんで指扇?って思ったら、会場のオフロードヴィレッジは
開平橋を渡った入間大橋のたもと。
私が埼玉の新工場に行く際の抜け道でよく通ってるところだった・・。

前日の雨でぬかるんだところを歩きつつ適当にポイントを移動しながら観戦。
MotoGPのようなサーキットのレースより圧倒的に間近で見れる。
「チャイルドクロス」とかいう6歳から9歳が対象のレースもあったり
実は私、オフロードレースには全く興味がなかったのだが
モータースポーツのジャンルの1つとして面白いものだなあと思った。

ということで、Lumix GX7MKⅡに12-60mmつけて
置きピン+連写での流し撮り、という適当な感じで
撮った写真を載っけておきます。
まあトリミングしてあるから見れるようなものばかり・・。

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※最初に撮れたビギナーズラックの一枚

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※トリミングしてみたけどブレもなくバッチリ

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※ジャンプの最中に後ろ振り向く、ってのも・・。

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※でもまたすぐ前を向いてる

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※3台でジャンプ。絞って被写界深度稼いでるけど全部にはピント合わないね

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※成田の頭が切れてなければなあ・・

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柴又でお食事 [単なる日記]

アメリカに行く前に一緒に食事でも・・という実家からのお誘い。

当然、ウチの家族で・・と思ったんだが、実家の予定と
息子、娘の予定が全く噛み合わない。

しょうがないので一人参加。

で、実家から指定されたのが柴又・川千家。
うなぎの名店である。
171007d.jpg

電車で柴又に行くのって何年振りだろう?
高砂駅で切り離された金町線に初めて乗った。
改札は別だけど料金はちゃんと継続されるんだね。

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※さくら の像が出来てから初めての柴又

川千家のランチのコースをいただきました。
まあ店は古いけど歴史ある店はちゃんとしてるなあ、という印象。
うなぎその他を堪能しました。

ちなみに、実家で普段出前取ってるうなぎ屋さんのに比べ
川千家のはタレの甘さが少なくて さっぱりしたお味。
実家メンバーは違和感があるようだけど、私はこれもアリだと思った。

さて、せっかく来たので帝釈天にも行ってみる。
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171007f.jpg
※午後からは快晴

御守なんか買っていただいて、
ついでに吉野家(牛丼屋ではない)で家族へのお土産に
草団子を買っていただいて、
丸仁では佃煮なんか買っちゃって、
普通に観光して帰ってきた、って感じでした。




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駐在の準備 ~ヘルスメーター編~ [単なる日記]

アメリカで単身生活すると言えば気になるのが体調、
特に体重の増加である。

増やさないようにする為にやるべきことはいろいろあるが
まずは体重の変化の把握が必要。

そこでヘルスメーターを持っていくことにした。
で、せっかくなので溜まっているANAマイレージで
手配しようと考えた。

そしたらANAのマイレージはスタバのポイントくらいしか
今まで使っていなかったので 本当に溜まってたから
スーツケースもそれで手配。
ANA A-styleのサイトからポチッとやって
まずはヘルスメーターが昨日届いた。

TANITAのBC-722である。
171007a.jpg

実は定価8,000円、Amazonでも6,700円くらいする立派な体組成計である。
マイレージさまさま、である。

これで毎日の体重管理は万全なので あとはどう太らないようにするか、だけど・・。



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バツの悪い飲み会 [単なる日記]

今日(6日・金)も送別会をやっていただいた。

以前も書いたように、私は「今やってるの」と「これからの」の
2つの製品を担当していて、今日は「これからの」のチームでの飲み会。

だが、「今やってるの」のほうが6月の量産になり
残項目が8月連休前まであったものの、なんとか手を離れて
やっと「これからの」の方に力を注げると思った矢先の駐在・・。

「これからの」のほうも1年ちょっとは担当したんだけど
本当に「これから」ってところでほとんど仕事しないままに
送別会だけやってもらって、非常にバツが悪い。

ま、行けば行ったで飲んで騒いで・・なんだけど
記念品なんかまでいただいちゃうと非常に気が引ける。
「もっとうれしそうな顔してください」って言われてもねえ・・・。

で、帰りの新幹線では飲み過ぎゆえの爆睡で
気がつけば上野に行っちゃってたりする。

あ~、自己嫌悪・・。




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24年振りのアメリカ出張 ~帰国編~ [単なる日記]

あっという間に帰国の日を迎えます。

21日(木)のフライトは7:25。
シカゴへの国内線なので6時過ぎに空港へ行けばいいのですが
先発の出張者(レンタカー借りてる人)が
5:40の別の便で、我々もそれに合わせて出発、
故にホテルを4時前に出ます。

レンタカーの返し方なんかを聞きながら空港に到着。
チェックインを自動機でやって見事に失敗して
係のおねえさんに世話をかけます・・。

7自前やることないので朝食を・・と思うも
早過ぎて(4時半過ぎ)お店がほとんど開いてない。
唯一開いてるスタバは大行列なので、5時まで待って
BobEvans(ボブエバンス)へ。オハイオ発祥のファミレスです。

ソーセージエッグマフィン、味はまずまずでしたが
見た目はサンプル写真の半分くらい貧相でした。
そのくせコーヒーは異常に多い。

7時までウダウダしゃべって搭乗。
今度はゲートも指示通り、問題なし。

シカゴまで1時間半、ってことでしたが
実質50分ほどで到着。なんだよ早いじゃんって思ったら
ゲートが開かずに滑走路で30分以上待ってたから
結局定刻通りの到着。

そうはいっても8時に着いて12時の飛行機だから
ものすごい時間があるのでオヘア空港内散策。
ギャレット(Garrett)でポップコーン買って
ラウンジへ向かいます。

ちなみにポップコーンのギャレット、
家へのお土産に買いましたが、娘が反応してて
なんか原宿にお店があるけど場所がわからず、で
食べて見たかった・・とのこと。
日本にあるなんて知らんかった。

搭乗口付近のラウンジはお高い雰囲気だったので
たぶん入れないんだろう、と、普通のラウンジへ向かうと
入り口で、このチケットはお高い方に入れますって言われ、
結局また元の場所に戻って入場。
散策も含めてめちゃくちゃ歩いたので結構疲れました。

帰りはUA、なのでUAのラウンジなのですが
ちなみにANAの人も、ANAラウンジはシカゴに無くて
UAのを使うから結局ここで合流します・・。

ビールはカウンターで頼むという方式。
Brickstoneという聞いたこと無いビールがあり、
その他のTap(ミラーLite、Bluemoon、ギネスなど)から
これがペールエールだと判断して注文。ばっちりIPAでした。おいしい。
あとで調べたらBrickstoneは地元イリノイ州のクラフトビールでした。

ゆっくりラウンジで時間を過ごして
最後に近くの売店でチョコ買って飛行機に乗ります。
しかご、いわゆるお土産屋さんがほとんどなくて
ポップコーン以外に買うものがない・・。

これまた突発出張の問題なんだけど
UAのビジネスクラスは昔のタイプなので
4人掛けの中側でした。
食事は量が多い、のはAAとも同じ感じ。
アメリカの航空会社はそういうものなの?
映画を見て寝て起きてまた映画見て
気がつけば13時間半のフライトが終わって
22日(金)の午後4時前に成田着。

短いような長いようなアメリカ出張でした。


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24年振りのアメリカ出張 ~滞在編~ [単なる日記]

18日(月)に出発して22日(金)に帰国の出張、
丸一週間なんだが、アメリカで出勤するのはたった2日だけ。

18日夜に着いて、19、20日は出勤出来るが
22日着で帰ってくるには、21日(木)の早朝発なんだもの・・。

都合、ホテルには3泊するわけですが、今回泊まったのは
Embassy Suites by Hilton,
ヒルトンですからそれなりにいいホテルです。
いや、これも突発でここしか取れなかった、という事情ゆえですが。
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※中は吹き抜け。外周全部が部屋になってます。

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※部屋の玄関開けるとソファー、テーブル、流しには冷蔵庫と電子レンジ、ここにもテレビ

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※2ベッドとTV、机、などなど。当然バス・トイレもあり

1泊約18,000円。ちなみに駐在したらアパートです・・。

さて、今回は24年振りなので基本は自分での運転は無し、
先発の出張者に送り迎えしていただくことにしました。

ただ、せっかく国際免許を持っていったので
昼間、ちょこっとだけ運転してみました。
左ハンドル&右側通行、難しいです・・。

一応今回の仕事は、現場の確認と製品の確認。
新製品のために導入した設備とかもあるので
けっこう興味津々でみさせていただきました。

それと、駐在者との顔合わせ。
そして現地人(アメリカ人)との顔合わせ。
ま、英語が話せるわけではないので
大したことは出来ないわけですが。

2日間とも朝食はホテル、昼食は会社の食堂。
朝食はよくあるバイキング。普通に食べれるが
ベーグルがデカイ!

お昼は初日、ピザとサラダ。サラダは量り売りで計4.15ドル。
次の日、水曜日は日本人向けにカレーライスの日だそうで4.92ドル。
ぶっちゃけ、市中に比べ高い。
てか、日本でも社食は335円なので、もうちっと安くしてほしい・・。
そういえば、24年前30セントだったコーヒーは
76セントになってました。ま、それは仕方ないか。

夜は、火曜日も前日に続きチキンウイング。(ただし違うお店)
ここはビールの種類が豊富で、地元のColumbus IPAなんてのも飲んでみた。
けっこうおいしい。
水曜日(最終日)は韓国料理の店に行ってみた。
3人で適当に食べてチップ込で一人20ドルくらい。
まあまあ使えそうです。

ということで、2日だけなので基本会社とホテルの往復、
プラス 夕飯食べに近場へ・・ってくらいの行動範囲でしたが
まあ24年前の記憶なんて全く残ってないから
いい勉強になりました。





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24年振りのアメリカ出張 ~出発編~ [単なる日記]

さて、18日(月)に出発のアメリカ出張なのだが
実際のフライトは17:20なので 家を出るのはお昼過ぎ。

なので、午前中はお土産とか足りないものの買い物をし
お昼過ぎに成田空港に移動。ANAだから第一ターミナル。

電車内で軽くパンとビールのお昼ご飯。
日暮里からスカイライナーで行ったんだが
乗り継ぎが悪くて30分以上も待つ羽目に・・。

空港に着いて、まずはUSドルへの換金。
通常、現地に着いてからクレジットカードでキャッシング
のパターンなんだけど、会社の机の引き出しに
結構な量の中国元とかタイバーツが残っていたので
それらをまとめて換金。
成田だと一旦、中国元→日本円、タイバーツ→日本円、
それを合算して日本円→USドルだったので
やたら時間かかって、後ろに行列出来ちゃった。

で、お土産買ってラウンジで同行をお願いした会社の人と合流、
まずはANAでシカゴへ。約13時間。
実は映画が楽しみだったんだけど、大したのがなくて
一応GHOST in the Shellは見ましたが・・。

さて、シカゴに着いて、入国なんだけど
私はESTA作って初めての入国なので、なんだか端末の入力をやります。
まあ日本語表示だし、ここで税関申告も出来ちゃうし、
難しいことはなく、その後の入国審査もさくっと通過。
そのあとは荷物の受取。
ANAからUAに乗り換えるので、一旦預け荷物を受け取って
UAの預け場所に移動します。ほんの数十mなんですけど。

その後、Terminal2に行け!って言われるも
そういうのが疑わしいアメリカです。
一旦、空港内の電車?でターミナル2に行ってボードで確認。
確かに我々が乗る便はターミナル2のF12だって表示してあるので
その辺りで待機。
いざ乗ろうと思ったら表示が変わっていて、F28ゲートだった・・。
まあ、アメリカあるあるだそうです。

ここから1時間半くらいでオハイオに到着。
日本を夕方5時半に出て到着が同じ日の夜8時。
見た目では2時間半ですが、時差13時間が足されて
計15.5時間の長旅です。

ここで、先週から出張で来ているメンバーと合流し
チキンウイングのお店で夕飯。
メキシコでもよく食べてたチキンウイングですが
やっぱ肉がデカイ!という印象。
ビールもグラスがデカイ!が、そのくせ安い!というの
アメリカ到着初日の感想。

そのままホテルに送ってもらい、これまたやたら広い部屋に入って
一日目が終了。





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